Apakah Makanan Organik Lebih Sehat dari Makanan Konvensional? Beberapa pemikiran tentang Tanaman Penutup dan Kesehatan

By | November 7, 2022

Mangihin.com – memberikan informasi seputar cara membudidayakan Tanaman, Tumbuhan, Binatang.

Selamat Membaca, semoga informasi ini bermanfaat dan dapat membantu anda.

Oleh Richard de Wilde dan Andrea Yoder

Pelangi di atas salah satu ladang kami yang indah!
“Apakah makanan organik lebih sehat daripada makanan konvensional?” Ini adalah pertanyaan yang diajukan Anneliese Abbott dalam artikel terbarunya yang diposting di EcoFarmingDaily.com, dan pertanyaan yang telah diperdebatkan banyak orang selama bertahun-tahun. Dalam artikelnya, Abbott mundur selangkah dan mendekati pertanyaan ini dari perspektif yang lebih luas dan lebih historis. Dia memberi perhatian pada fakta bahwa kita dapat melihat pertanyaan ini dengan fokus yang sangat sempit dan terbatas, atau dari pendekatan yang lebih holistik. Soalnya, bukan hanya nutrisi dalam makanan yang perlu kita perhatikan. Juga hal-hal yang tidak ada dalam makanan yang mempengaruhi kesehatan, seperti pestisida yang tidak hanya merugikan kesehatan manusia, tetapi juga kesehatan ekosistem kita.
Yang membawa kita untuk mempertimbangkan pertanyaan, “Apakah kesehatan itu?” Apakah itu hanya kondisi fisik individu kita? Tidak adanya penyakit dan adanya vitalitas dalam tubuh kita? Bagaimana jika kita memperluas lensa untuk memperluas pandangan kita tentang kesehatan tidak hanya tubuh kita masing-masing, tetapi juga komunitas, lingkungan, dan dunia kita secara keseluruhan? Kita semua saling berhubungan dan kesehatan komunitas kita dan lingkungan di sekitar kita berdampak pada kesehatan pribadi kita sendiri baik secara langsung maupun tidak langsung. Jadi ketika dihadapkan pada pilihan memilih makanan organik atau makanan konvensional, kita benar-benar dalam posisi memilih sistem pertanian seperti apa yang ingin kita dukung.
Tanaman bawang dengan tanaman penutup semanggi di trek roda.

Jika Anda membaca artikel ini, kemungkinan Anda adalah anggota CSA atau konsumen yang makan sayuran dari pertanian kami dan Anda telah membuat pilihan sadar untuk makan makanan organik. Kami menghargai konsumen yang terinformasi dan merasa penting untuk memfasilitasi hubungan antara pemakan dan dari mana makanan mereka berasal.
Jadi minggu ini kami ingin menarik perhatian Anda pada salah satu bagian dari sistem pertanian organik kami yang sangat penting untuk menjaga kesehatan tanah kami, mendukung kesehatan tanaman sayuran kami, dan pada gilirannya mendukung kesehatan Anda! Kami telah menggunakan tanaman penutup tanah selama lebih dari 40 tahun, terutama sebagai sarana untuk meningkatkan kualitas tanah. Baru belakangan ini kita mengetahui bahwa tanaman penutup tanah adalah alat penting yang dapat kita gunakan untuk membantu mengurangi perubahan iklim, baik dengan mengurangi karbon atmosfer yang berlebihan maupun perannya dalam membuat tanah kita lebih tahan terhadap kondisi cuaca yang tidak menentu.
Kita tahu bahwa tanah dengan bahan organik tinggi menahan air lebih baik dalam kondisi kekeringan dan mampu mengalir lebih baik pada saat kelembaban berlebih. Ada banyak manfaat untuk memasukkan tanaman penutup tanah dalam sistem pertanian dan, dari sudut pandang petani, kami tidak dapat memahami mengapa setiap petani tidak ingin menanamnya!

Tampilan dekat dari Mammoth Clover, Rye Grass, dan Vetch.

Sementara banyak tanaman sayuran yang kami tanam memiliki hari yang lebih pendek untuk matang berkisar antara 60-90 hari, kami juga menanam tanaman yang membutuhkan lebih banyak hari untuk mencapai kematangan. Mari kita pertimbangkan tanaman yang membutuhkan 120 hari untuk mencapai kematangan.
Jadi panen di lapangan 120 hari.
Mengingat iklim kita, kita juga dapat mengasumsikan ada sekitar 90 hari selama musim dingin ketika cuaca terlalu dingin dan kondisi cuaca sedemikian rupa sehingga kita tidak dapat bercocok tanam. Tapi ada 365 hari dalam setahun, lalu bagaimana dengan sisa 155 hari?
Apa yang terjadi selama periode waktu di antara tanaman sayuran dan pergantian musim? Jika kita bekerja dengan hukum alam, kita tahu bahwa Ibu Pertiwi tidak suka telanjang dan ada nilai besar memiliki tanaman di tanah. Di sinilah tanaman penutup memainkan peran penting di pertanian kami. Setelah kami mengambil tanaman sayuran dari ladang, kami berbalik dan menanam tanaman penutup. Tanaman penutup tanah kemudian akan membantu menahan tanah di tempatnya dan mencegah erosi dari angin musim dingin serta hujan awal musim semi dan akhir musim gugur. Tanaman penutup tanah juga membantu kita membangun kesuburan tanah, memelihara dan membangun komunitas mikroba tanah, membangun bahan organik di dalam tanah dan mengganti nutrisi yang kita ambil dari tanah setiap kali kita memanen tanaman sayuran.

Perbedaan satu minggu membuat! Tanaman penutup di sebelah kiri
ditanam satu minggu sebelum tanaman penutup di sebelah kanan.

Waktu sangat penting di musim gugur dan tujuan kami adalah memberikan tanaman penutup tanah sebanyak mungkin hari tanam untuk ditanam sebelum suhu turun dan musim dingin tiba. Kami memiliki dua campuran tanaman penutup utama yang kami tanam. Satu campuran termasuk tanaman yang akan “membunuh musim dingin.” Meskipun kita mungkin mendapatkan beberapa malam yang dingin dan suhu dingin di akhir musim gugur, tanaman dalam campuran ini terus tumbuh, meskipun lambat.
Setelah tanah membeku padat, pertumbuhan mereka berhenti. Campuran ini termasuk millet Jepang, gandum, kacang polong, semanggi merah dan beberapa varietas semanggi lainnya. Manfaat menanam tanaman penutup tanah yang membunuh musim dingin adalah tanaman tidak akan tumbuh lagi di musim semi dan kita dapat menyiapkan tanah itu di awal musim semi untuk menanam tanaman sayuran karena sisa tanaman penutup akan bekerja ke dalam tanah dengan sangat mudah tanpa banyak masalah tanaman tanaman hijau untuk mendapatkan di jalan.

Petani Richard berdiri di tanaman penutup rumput gandum hitam.

Campuran kedua kami terdiri dari tanaman yang bisa tidak aktif selama musim dingin, dan kemudian tumbuh lagi di musim semi. Kami menanam campuran ini di ladang yang tidak perlu kami tanam di awal musim semi.
Hal ini memungkinkan kita untuk meninggalkan tanaman penutup di musim semi sehingga dapat tumbuh dan kita dapat memaksimalkan manfaatnya. Kami biasanya memotong atau memotong tanaman penutup sebelum pergi ke benih. Campuran ini terdiri dari gandum hitam sereal, rumput gandum hitam, semanggi merah raksasa, vetch berbulu serta semanggi Alice dan semanggi merah. Selain berfungsi sebagai spons untuk mengambil nutrisi yang tersedia dan menahannya di tempat untuk panen tahun depan, gandum hitam juga membuat mulsa yang baik yang kita potong dan bale. Kami mengambil bal dari satu bidang dan meletakkannya di bidang lain untuk mulsa di antara hamparan tanaman sayuran seperti stroberi, tomat, dan bawang putih. Cengkih dan vetch mampu mengambil nitrogen dari udara dan memperbaikinya di tanah, yang berarti kita tidak perlu menggunakan pupuk! Jika kami memiliki rumput rye berlebih di luar kebutuhan kami untuk mulsa, kami dapat memilih untuk mengumpulkan beberapa untuk digunakan sebagai pakan ternak dan kambing kami selama musim dingin atau kadang-kadang kami hanya memotong tanaman kembali ke lapangan dan mengolahnya ke dalam tanah. Ini disebut sebagai tanaman “pupuk hijau”.

Australian Peas memegang nitrogen di dalam tanah.

Selama beberapa tahun terakhir kami telah meningkatkan keragaman tanaman dalam campuran tanaman penutup kami. Meskipun lebih rumit untuk membuat campuran ini, kami menghargai keragaman tanaman dan atribut bermanfaat yang berbeda yang dibawa setiap tanaman ke dalam campuran. Setiap varietas juga mendukung mikroba uniknya sendiri yang berinteraksi dengan tanaman di tingkat akar. Kami juga belajar bahwa ada juga sinergi antara organisme yang melipatgandakan manfaat secara eksponensial. Sedikit yang diketahui tentang interaksi ini, tetapi diyakini bahwa mikroba berkomunikasi dan berfungsi sebagai organisme yang lebih besar dan sangat kompleks yang dapat memindahkan air dan nutrisi melintasi lahan ke tanaman yang membutuhkan. Tanaman dan mikroba juga bekerja sama untuk memperdagangkan nutrisi yang mungkin dibutuhkan masing-masing, tetapi mungkin tidak dapat berproduksi sendiri. Tanaman memancarkan gula sederhana dan karbohidrat pada akarnya. Karbohidrat ini tersedia bagi mikroba untuk dimanfaatkan dan sebagai gantinya mikroba membantu membuat nutrisi di tanah lebih tersedia secara hayati bagi tanaman. Ini adalah penjelasan yang sangat sederhana tentang apa yang terjadi pada tingkat mikroskopis itu dan kami terus belajar lebih banyak tentang hubungan simbiosis yang kompleks dan indah ini. Apa yang kami ketahui adalah bahwa tanaman kami lebih sehat dan menghasilkan lebih baik dan rasanya lebih enak ketika kami memiliki banyak aktivitas mikroba di dalam tanah. Jadi bagi kami, ada baiknya investasi waktu dan uang untuk mendiversifikasi tanaman penutup tanah kami untuk menuai manfaat ini.

Tanaman penutup bulan September yang terbentuk dengan baik.

Kami menanam sebagian besar tanaman penutup tanah kami di bulan September, tetapi kami akan terus menanamnya di ladang saat kami selesai memanen tanaman. Tujuan kami adalah untuk memaksimalkan potensi pertumbuhan mereka di musim gugur, tetapi setelah 15 Oktober kami menyadari waktu pada jam pertumbuhan sangat terbatas. Pada saat itu di musim akan mulai menanam hanya benih gandum hitam dan kami akan melakukannya pada 2-3 kali tingkat normal dengan harapan bahwa jika kami setidaknya dapat memiliki perawakan pendek, tapi tebal, tegakan tanaman yang akan mampu untuk menahan tanah pada tempatnya. Bahkan jika kita tidak memiliki banyak ketinggian di atas permukaan, sistem akar dan biomassa di bawah tanah akan terbentuk.

Meskipun kami menanam tanaman penutup tanah setiap tahun, kami terus kagum dengan perbedaan yang mereka buat dalam sistem pertanian kami. Kami telah menghabiskan lebih dari $6.000 untuk benih tanaman penutup yang akan kami tanam musim gugur ini. Kami juga akan berinvestasi dalam banyak kompos serta mineral yang akan diterapkan ke ladang sebelum musim dingin. Dolar bertambah dan terkadang kita bertanya pada diri sendiri, “Apakah ini benar-benar sepadan?” Jawabannya selalu “Ya” dan kami menganggap investasi sebagai salah satu hal yang tidak dapat ditawar. Pada akhirnya, Anda bisa menjadi hakim apakah investasi itu layak atau tidak. Bagaimana menurutmu? Apakah makanan organik lebih sehat daripada makanan konvensional?